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Basilico

Categoria :

Ortofrutticolo fresco

Ingredienti:

Basilico

Peculiarita':

Erba aromatica a foglie fini verdi che esalta la cucina ligure. Il basilico, "Ocimum basilicum", e' una pianta annua alta circa 30 cm con fusto ramificato, ricca di foglie ovali lanceolate di colore verde cupo: i fiori sono bianchi ed i semi minuti e neri.

Zona/e di produzione:

Tutta la Regione

Metodologie:

Il basilico richiede terreni fertili, ricchi di potassio; nei terreni argillosi non raggiunge il pieno sviluppo e in quelli sciolti soffre la siccita'. La semina si effettua in primavera inoltrata. Diffusa, soprattutto in Liguria, la coltivazione in serra.

Le quantita' prodotte in Liguria, per l'uso massiccio che ne viene fatto nella cucina tradizionale, sono elevate. Una parte consistente viene anche utilizzata per la preparazione del pesto di produzione industriale.

Commenti:

Racconta un'autentica leggenda che Basilico ebbe il capo tagliato dal padre di una fanciulla che non voleva dargli la figlia in sposa. La ragazza, disperata, seppellì la tasta dell'amato nel giardino. Il giorno dopo spunto' una piantina proprio dove il capo era stato sepolto. Per onorare il suo bene la giovane chiamo' la pianta basilico ed il suo profumo rese eterna la memoria dell'amato. Originario dell'Asia era molto apprezzato dall'antica medicina indiana. Prediletto dagli dei e dalle persone pie, era invocato per proteggere tutte le parti del corpo sia in vita che dopo la morte. Nella cucina ligure, la presenza delle erbe aromatiche fresche prevale sulle spezie esotiche d'importazione. Questa prevalenza alcuni storici l'attribuiscono al desiderio, da parte dei naviganti, di trovare, al rientro dalle lunghe navigazioni, piatti preparati utilizzando le erbe fresche coltivate nell'orto di casa. E' il protagonista assoluto del pesto alla genovese. Nella cultura contadina e popolare il succo delle foglie era impiegato contro il morso di serpenti e degli scorpioni. Essiccato si utilizza per tisane ed infusi. In cucina viene adoperato in numerosi piatti, soprattutto nelle salse di pomodoro. L'olio essenziale di basilico viene utilizzato per scopi terapeutici.

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