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Pesce ago macchiato
Nome scientifico:  Nerophis maculatus
Pesce ago macchiato
Ord. SYNGNATIFORMI
Fam. Syngnatidae
Gen. Nerophis
 
Evidente il dimorfismo sessuale nella livrea nuziale, con individui rosso scarlatto.
Ha corpo sub-cilindrico con creste non distinte, sottile, serpentino, molto allungato e si assottiglia all'estremità posteriore terminando in punta. Gli anelli ossei cutanei(da 78 a 95) sono molto poco rilevati e il corpo è quasi liscio. L'apertura anale è situata, nel maschio, circa al termine del primo terzo della lunghezza del corpo, mentre nella femmina è all'inizio del secondo terzo. La testa è pìccola, alta circa come il tronco. Il muso, conico, è più basso della testa e non porta cresta dorsale. L'occhio è mediocre e lo spazio interorbitario è sub-triangolare con lati un poco rialzati in forma di cordone. Le narici sono davanti alle orbite; la bocca, situata all'estremità del muso, è piccola, tagliata quasi verticalmente e priva di denti.
La pinna dorsale inizia in posizione poco anteriore all'apertura dell'anale, possiede da 24 a 30 raggi e si estende su 6-8 anelli.
Il corpo del maschio, di colore bruno rossiccio, porta tre serie di macchie gialle bordate di bruno nel tronco e due nei due terzi anteriori della coda, più brillanti e nell'ultimo terzo degli anelli gialli che circondano la coda. La femmina ha corpo verdastro su cui spiccano una quarantina di strie verticali scarlatte che confluiscono nella regione ventrale con due linee longitudinali dello stesso colore. Le uova sono disposte su quattro file o più raramente su tre in numero da 70 a 186. Spesso sono coperte da ciuff i di polipi idroidi e da diatomee. Dalle uova sgusciano larve di 11-12mm, con ancora il sacco vitellino. Si nutre di organismi planctonici e piccoli invertebrati, specialmente crostacei, che vivono attaccati alle alghe e alle foglie delle posidonie. Le femmine raggiungono dimensioni di 28-30 cm.
In Mediterraneo è abbastanza diffusa nel bacino occidentale. Citata per Genova , Napoli e Bari.
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