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Pesce volpe
Nome scientifico:  Aliopas vulpinus
Pesce volpe
Ord. SQUALIFORMI
Fam. Alopiidae
Gen. Alopias
 
Inconfondibile per lo sviluppo della sua coda, lunga oltre la metà della lunghezza totale massima. La testa è tozza col muso corto subconico e ottuso. Gli occhi sono grandi, col diametro verticale più lungo di quello orizzontale e le pupille sono verticali. Dietro ad essi si apre un piccolo spiracolo. Le narici sono più vicine alla bocca che all'apice del muso. La bocca, di forma semilunare, è munita di 40-42 denti nella mascella superiore e da 34 a 42 in quella inferiore. Essi sono triangolari a bordo liscio, piccoli e compressi.
La prima pinna dorsale è molto più ampia della seconda, è posta al centro tra le pettorali e le ventrali ed è arrotondata all'apice. L'anale che è piccola e simile alla seconda dorsale è inserita in posizione opposta e lievemente arretrata ad essa. Le pettorali sono ampie e falcate con apice esterno arrotondato e la codale è lunga robusta curva.
Le fessure branchiali in numero di cinque sono piccole e l'ultima si apre sopra il bordo anteriore delle pettorali. La pelle è coperta di scaglie piccole e munite da tre a cinque carene.
Colore grigio ardesia bruno, più scuro sul dorso e più chiaro sui fianchi, che, all'altezza dello spiracolo, divengono biancastri. Il ventre è bianco. La parte inferiore del muso e delle pettorali è scura. E' una specie solitaria e pelagica, spesso si muove in superficie e lontanissimo dalle coste. Probabilmente si riproduce in estate: la femmina porta da 2 a 4 embrioni, che alla nascita misurano da 1,2 a 16 m.
Si nutre di prede vive e particolarmente di sarde, alici, sgombri, palamite e specie consimili. Quando arriva in prossimità di un branco di questi pesci, ha l'abitudine di circuirli dando colpi di coda per farli radunare. Si cattura occasionalmente con reti da posta alla deriva destinate alla pesca di sgomberoidi, con coffe a galla.
Molti considerano la sua carne come la migliore fra gli squali. Puo' raggiungere i 6m di lunghezza e oltre 400 Kg di peso.
Abbastanza frequente nei mari d'Italia.
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